Les îles Lofoten et Vesteralen

Descriptif des îles Lofoten, Vesteralen et Senja

Les îles Lofoten :

 

Les îles Lofoten sont un archipel appartenant à la Norvège, situées au large de Bodø, au nord du cercle polaire. Les îles se situent entre le Vestfjord, bras de mer poissonneux les séparant du continent, et la mer de Norvège.

 

 Ses îles principales sont Austvågøy, Gimsøy, Vestvågøy, Flakstadøy, Moskenesøy, Værøy et Røst. La partie la plus méridionale de la plus grande île de Norvège, Hinnøy, se trouve également dans les Lofoten

 

Les îles Lofoten s'étendent entre le 67e et le 68e parallèle nord, suivant une direction ouest-sud-ouest, sur 200 km à partir des îles Vesterålen. Elles sont séparées du continent, au sud-est, par le Vestfjord. L'archipel a une superficie totale de 1 227 km2.

 

Les îles principales s'étendent sur environ 150 km, l'une à la suite de l'autre. Reliées par la route, il faut parcourir 168 km pour aller de Fiskebøl au nord à Å au sud.

 

 

Histoire

Les Lofoten ont commencé à être habitées il y a environ 6 000 années. A l’Âge de pierre, leurs habitants vivaient de pêche et de chasse dans une région qui offrait de bonnes conditions de vie. Tout l’archipel était alors recouvert de forêts de pins et de bouleaux. La faune était abondante : cervidés, ours, rennes sauvages, lynx et castors, sans compter les poissons, phoques et baleines.

L’agriculture s’est rapidement développée, et du blé était déjà récolté aux Lofoten il y a 4 000 ans. L’époque des Vikings a vu l’émergence de plusieurs grands clans. Des vestiges d’une habitation de chef Viking ont été trouvés à Borg sur l’île Vestvågøy. Elle renferme la plus grande salle des fêtes jamais mise au jour. Le bâtiment mesurait 8,5 mètres de large et 83 mètres de long ! Une réplique du bâtiment a été construite, et le Musée Viking Lofotr à Borg  a été inauguré en juin 1995.

La pêche des Lofoten a vite pris de l’importance. Le roi Øystein considérait cette pêche tellement essentielle que, dès 1103, il construisit une église à Vågan, qui était à l’époque le centre des pêcheries des Lofoten.

Vers 1120, il construisit également la première cabane de pêcheur à être mentionnée dans les sagas. Le stockfish, préparé à partir de cabillaud en frai, constituait l’essentiel de l’alimentation et était vendu dans presque toute l’Europe. Aujourd’hui encore, l’Italie reste le principal marché pour le stockfish de haute qualité des Lofoten. Vågar, près de Kabelvåg, est la seule ville médiévale

 

Topographie :

 

Les Lofoten sont caractérisées par des montagnes et des pics, des baies protégées et des côtes découpées. Si le nord de l'archipel fournit des étendues herbeuses relativement importantes, le relief est de plus en plus escarpé au fur et à mesure que l'on descend vers le sud, laissant place à une forme caractéristique d'« Alpes dans la mer », où seule une étroite bande côtière est habitable. Le point culminant de l'archipel est le Higravstinden (1 146 m) sur Austvågøya.

 

Climat :

 

Les Lofoten sont le lieu de la plus grande anomalie positive de température hivernale par rapport à la latitude. L'archipel est bordé par le Gulf Stream et ses extensions, la dérive nord atlantique et le courant norvégien. Les étés et les hivers y sont particulièrement doux. Entre juin et août, les températures maximales peuvent ainsi dépasser les 25 °C, avec des moyennes de l'ordre de 20 °C.

 

Les îles Vesteralen :

 

Les îles Vesterålen sont un archipel norvégien dans le comté de Nordland, au nord des îles Lofoten.

 

Elles comprennent les municipalités d'Andøy, , Hadsel, Sortland et Øksnes. L'archipel est composé de plusieurs grandes îles : Langøya, Andøya, Hadseløya et la partie orientale de Hinnøya. Il y a de nombreuses plus petites îles.

 

On peut atteindre les îles Vesterålen par route à partir de Narvik sur la côte norvégienne, les îles étant reliées entre elles et avec la côte par des ponts.

 

L'île de Senja :

 

Husøy sur la côte nord de Senja

Senja  est la deuxième île de Norvège par sa superficie (le Svalbard mis à part)    avec 1586,3 km2. Son point culminant est l 'Istindan  (959 m).

 

Senja appartient au comté de  Troms. L'île a une population de près de 8 000 habitants, et comprend les communes de Berg, Torsken et Traoy  et une partie de Lenvik . La partie la plus peuplée se trouve le long du détroit du Gisund, sur la côte intérieure de l'île.

 

 C'est aussi là que se trouve l'agglomération la plus importante, Silsand. Le plus important village de pêcheurs est Gryllefjord (commune de Torsken), qui est relié l'été par ferry à Andøya dans les îles Vesterålen.

 

Senja est connue pour ses paysages variés qui l'ont fait surnommer « une Norvège en miniature ». On est frappé lorsqu'on l'approche par ses montagnes spectaculaires qui plongent dans la mer, mais aussi par sa ceinture d'îles idylliques et par ses belles plages de sable. Sur la côte intérieure on trouve des terres fertiles et un paysage agréable et vallonné avec des forêts de bouleaux. Les vallées abritent des hameaux plaisants et de petites industries. La partie sud de Senja comporte des montagnes peu élevées et des bois de pins ; c'est ici que se trouve le parc national d'Ånderdalen

 


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Voyage du 5 au 26 juin 2012 dans les îles Lofoten et Vesteralen et une incursion à l'ile de Senja.

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